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英国贸易大臣建议放宽标准进口美国“氯洗鸡”,被欧盟斥无知

来源: 澎湃 | 发布日期:2017-07-27 | 阅读次数:

  当地时间7月24日至25日,英美两国贸易工作组就英国“脱欧”后两国间新的自由贸易协定进行了初谈。在两国贸易关键领域——农业产品出口标准的问题上,英国贸易大臣利亚姆·福克斯建议英国降低食品标准,允许从美国进口氯洗鸡,但这一做法被欧盟方面斥为“无知”。

  据英国《卫报》7月25日报道,欧盟官员警告说,如果英国将标准降得比欧盟对氯洗鸡的防范标准还要低,那福克斯就没有明白英国与欧盟继续贸易的意义。

  福克斯反驳了这个说法,认为这只是个尚未正式开始的贸易谈判的次要细节。批评人士表示,这也凸显了后“脱欧”贸易谈判中的障碍的复杂性。

  在美国,洗涤氯化水中的鸡肉是合法的,美国的生产商和监管机构认为它减少了污染的蔓延。但以健康为由,欧盟禁止这些物品被生产者用氯化水来使肉变得更新鲜。

  欧盟不满英国考虑进口美氯洗鸡

  7月25日,美国总统特朗普带着胜利的语气在社交平台推特上发文说,美国正与英国进行“非常重大而令人兴奋的”贸易协议商谈。

  据英国《金融时报》26日报道,英国贸易大臣利亚姆·福克斯在访问华盛顿的第二天向美国国会议员发表演讲时表示,此次访问旨在开启关于英美贸易协定的探索性讨论。福克斯建议降低英国的食品标准,可能会允许进口美国氯洗鸡。

  欧洲议会社会民主党党团主席詹尼·皮特拉表示:“我相信英国公民会‘热情’地接受从欧盟对鸡肉和食品的高标准到用氯清洗、充满激素的美国鸡这个变化。这只是保守党和脱欧又一个难消化的礼物。幸运的是对英国公民来说,只要脱欧进程还没有得出结论,英国就不会被允许实行新的自由贸易协定。”根据相关规定,英国在2019年3月正式退出欧盟之前,不能与任何国家进行正式贸易谈判。

  皮特拉补充说:“这个消息说明了为什么欧盟最终需要对来自英国的货品进行检查。我们不会接受食品标准上的‘竞次’。”

  另一位欧盟高级官员说,欧盟对英国高级别政客在谈判方面所缺乏的知识感到惊讶。这名官员补充说,尽管英国可能在与欧盟任何自由贸易协定下避免对许多商品的关税,但伦敦将标准明显公开地降低到低于欧盟所要求的水平,这将大大阻碍未来双边的贸易。

  “我们看待货物最重要的不是关税,而是与它相关的所有贸易规则,这就是为什么我们发明了一个单一的市场,即一套规则,而不是二十八套规则。”这名官员说,“如果(英国)明确的目标是制定自己的法律,而不是相同的控制标准,那么我们就需要检查。从一个市场到另一个市场的任何商品都必须经过检查才能合法上市。”

  这名官员还回应了担心被廉价氯洗鸡肉削弱的英国家禽业的意见。该官员说:“在农业这一英国唯一具有比较优势的区域,如果英国成功地与美国达成自由贸易协议,这将会淘汰英国的农业部门,但英国政府似乎还对此感到高兴。而且这也会给北爱尔兰带来特殊问题。爱尔兰人不会对被称为北爱尔兰鸡的氯洗鸡过境感到满意。”

  对英国“脱欧”持赞成态度的特朗普告诉美国媒体,他抨击了欧盟对美贸易采取“非常保护主义”的态度。特朗普一再承诺,美国和英国将能够迅速实行贸易协议,但农业可能是一个棘手的问题。

  根据欧盟现有食品监管规定,使用氯清洗的鸡肉、被注入生长激素的牛肉以及转基因食品,都是被禁止进口至英国的。然而,美国农业协会认为,自贸协议的前提是英国须与美国在这方面的标准一致。

  英国放松标准或“正中美国下怀”

  7月24日,福克斯曾指责媒体对于在英国出售的氯洗鸡肉提出的担忧,并补充说,“美国人多年来的饮食一直是完全安全的”。

  这些评论使得福克斯与英国环境大臣迈克尔·戈夫针锋相对,后者上周毫不含糊地说,不应该放松“任何环境标准”。相反,英国将在质量上进行竞争,不参与“竞次”,以赢得新的贸易关系。

  英国首相特雷莎的发言人表示,现在谈任何交易的具体细节和“假设”还为时尚早,但是唐宁街在上周末传出消息,给予戈夫支持,说降低食品安全法规不符合英国利益。

  英国前副首相、自由民主党前党魁克莱格25日警告称,这个问题很可能是非常复杂的。克莱格透露,在英国上一任联合政府期间,家禽出口一直是美国提出的关键问题。

  克莱格称他与美国前副总统拜登就欧盟-美国跨大西洋贸易和投资伙伴关系协议谈判(TTIP)进行私人谈话时,拜登就强调了家禽业的重要性。

  “他说,只要特拉华(美国的一个州)的养鸡者也很高兴,我们很高兴与欧洲人签署贸易协议,”克莱格告诉《卫报》。“那个时候我明白了,家禽养殖业在拜登看来是最重要的。这肯定不像福克斯说的那样,是一个无关紧要的细节。”

  福克斯25日在美国众议院举行的早餐会上表示,他希望“脱欧”能加深英美两国之间的联系。

  他说:“欧盟自己也给出估计,未来十年全球经济增长的90%将来自欧洲以外,我相信,作为国际经济部门的负责人,这对英国来说是个令人兴奋的机会,与我们最大的单一贸易伙伴——美国,进行更密切的合作。”

  英国自由民主党领袖文斯·凯布尔(Vince Cable)呼吁政府承诺议会对任何后脱欧贸易交易进行投票,并警告说,议员和公众不会接受削弱英国标准的协议。“在拥护完议会的主权后,支持脱欧的人现在似乎打算绕过它”,凯布尔说。“利亚姆·福克斯和鲍里斯·约翰逊(英国外交大臣)不可以在国外敲定贸易交易然后再强加于国家。议员必须有权审查和拒绝任何对英国消费者和农民不利的交易。应该由议会而不是利亚姆·福克斯来决定是否要牺牲我们的标准,来与特朗普达成协议。”